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Protesta Contra las Detonaciones / Viequenses Protest the Open Detonations

PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA – 29 de julio de 2017

COMUNICADO DE PRENSA – Vieques tiembla de nuevo con las explosiones provocadas por la Marina de Guerra

Vieques- Vidas Viequenses Valen convoca protesta Vieques tiembla de nuevo con las explosiones provocadas por la  Marina de Guerra el 1ero de agosto en el Faro Punta Mulas a las 5:00 pm. Protestarán en la entrada de la reunión del Restoration Advisory Board (RAB) de la Marina de Guerra de los Estados Unidos las continuas detonaciones y quema abierta.

“La limpieza de Vieques es una farsa, no se está limpiando nada. Lo que están haciendo es quema abierta y detonaciones. Esta semana, el martes, 25 y jueves, 27 de julio a eso de las 9:00am se escucharon las explosiones, se sintieron y se vieron las columnas de humo esparciendo al aire los residuos de gases tóxicos de las explosiones provocadas por la Marina desde nuestras ventanas y lugares de trabajo.  Es de las más fuertes que hemos sentido, pero es nuestro pan de cada día. Después de las seis décadas de bombardeo y contaminación este pueblo se levanta a denunciar esta práctica y a exigir el uso de alternativas existentes para la limpieza de nuestras tierras y mar,” expresó Myrna Pagán, portavoz de Vidas Viequenses Valen.  En los Estados Unidos, las Fuerzas Armadas generan más desechos tóxicos que cualquier otra empresa. La Oficina de  Rendición de Cuentas del Gobierno de los Estados Unidos estima que las fuerzas armadas tendrán que desechar unas 505,302 toneladas de municiones viejas en los años que vienen.
“La mañana de la detonación no podía respirar, mi papá me dijo me daban esos ataques de asma desde que era pequeña cuando la Mariana hacia sus maniobras. Por lo general estoy saludable pero estas últimas dos detonaciones las sentí fuerte, no podía parar de toser, hace tiempo no me pasaba” comentó Kiany Connelly, joven viequense parte de Vidas Viequenses Valen.

Myrna Pagán llamó a la EPA Environmental Protection Agency quienes le informaron se estaban destruyendo unas 300 unidades más cerca de la frontera con la comunidad. “Si no fuese por que llamo no me entero, nos tienen sin información, destruyen la artillería y no nos permiten prepararnos para protegernos de los efectos nocivos, los secretos de la Marina son letales”, denunció Myrna Pagán.

Cuando se queman desechos tóxicos con quema abierta, detonación abierta o incineradora no se destruyen los desechos tóxicos. Algunos de los químicos van por el aire y se dispersan por el medio ambiente, contaminando la tierra y el agua y dañando la salud de las comunidades cercanas”, reclamó Ismael Guadalupe de Vidas Viequenses Valen.

“Es indignante que el mismo contratista de la Defensa (CH2MHILL) que ha estado manejando la quema y detonación al aire libre en Vieques tiene una cámara de detonación cerrada que se ha desplegado en otras comunidades. Por definición, la quema y detonación abierta causan la liberación descontrolada de carcinógenos y neurotóxicos al medio ambiente – los niños de Puerto Rico merecen un futuro saludable y la mejor tecnología disponible. La Marina tiene la capacidad y la responsabilidad de hacerlo realidad “, dijo Laura Olah, organizadora nacional de la Campaña de Cese al Fuego.

“Hay alternativas para la quema como la reducción química en fase gaseosa, oxidación con agua supercrítica, cámara de detonación, fitoremadiación, entre otras que además son más económicas para el gobierno a largo y corto plazo.  Nos siguen enfermando, esto no ha parado desde que llegó la Marina de Guerra de los Estados Unidos a nuestras tierras”, reclamó Elda Guadalupe, viequense científica, maestra, parte de Vidas Viequenses Valen.

“La amenaza de la contaminación es real para Vieques y todo Puerto Rico.  Si sufrimos los efectos de los polvos del Sahara que viajan miles de millas, cómo podemos ignorar las constantes detonaciones que ocurren a solo metros de distancia” declaró Myrna Pagán.

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Vidas Viequenses Valen es un colectivo que lucha por los siguientes objetivos:

Sobre la Limpieza de Vieques   

Exigir una completa y rápida limpieza de los terrenos y las aguas circundantes- todavía hay miles de bombas, granadas, napalm, Agente Naranja, uranio reducido y otros explosivos dejados atrás por la Marina. Detener la explosión abierta de bombas sin detonar.  Garantizar la participación de la comunidad en la limpieza; entrenar viequenses como gerentes, administradores y científicos, así como promover oportunidades a las empresas viequenses para hacer ese trabajo.

Sobre la Desmilitarización y Devolución de Todos los Terrenos

Cerrar las instalaciones militares que aún quedan. Devolver al pueblo de Vieques toda la tierra aún bajo el control de la Marina de EE.UU. y el gobierno federal.

Contactos: Ismael Guadalupe, Vidas Viequenses Valen 787-612-0723,  Myrna Pagán, Vidas Viequenses Valen 818-963-2344

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International Women’s Day Protest 2017

Women in Vieques (and their supporters) blocked the Main St. in front of the Post Office for an hour and a half on Wednesday, March 8, 2017,  as they participated with thousands of women around the world on International Women’s Day protests. Local women spoke out about the right to control their own bodies, education on gender issues, the need to reopen the Vieques maternity ward, need for specialists in Vieques to treat cancer and other diseases, need for a functioning ferry service, need for more well-paid jobs and pay equity, the need for healthy, organic food, among many other issues. Here is the video of our spirited picket.  See Spanish below.

COMUNICADO DE PRENSA

Para difusión inmediata

Paro Internacional de Mujeres en Vieques

Mujeres viequenses bloquean la calle principal de la capital de VIEQUES

8 marzo de 2017. Vieques, Puerto Rico: Hoy casi un centenar de personas se unieron al paro internacional de las Mujeres en Vieques, PR.   Mujeres viequenses bloquearon la calle principal de la capital Isabel Segunda de 11:00 AM a 12:30 PM para llamar atención a la situación grave de injusticias e incumplimiento del gobierno hacia las necesidades del pueblo de Vieques.

La cruzacalle que bloqueó la calle dijo “Mujeres en Contra de la Junta por la Salud de Vieques”.  Las consignas del día exigían la apertura de la sala de parto, trabajo digno y bien remunerado, mejoras en el sistema de transportación marítima, cero tolerancia a acoso sexual, entre otras.

Se hizo recolecta de cientos de firmas en una petición al Gobernador y a la Junta de Control Fiscal con los reclamos de la protesta.

Se pasó un micrófono entre las docenas de manifestantes del piquete ofreciendo la oportunidad a cada persona de expresar sus reclamos.

 

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Celebramos el Día Internacional de Mujeres con un paro

(English below)

Este miércoles, 8 de marzo de 2017, en Vieques celebramos el Día Internacional de Mujeres con un paro de 1.5 horas de 11 AM – 12:30 PM  frente al correo en Isabel II.  Sea parte de mujeres en 30 países celebrando el miércoles.

La manifestación será pro derechos de mujeres, contra la austeridad que impone la Junta de Control Fiscal, y para atención a nuestra crisis de salud y transportación marítima y a la falta de trabajo digno y bien remunerado. 

Vestir de rojo. 

Hombres y mujeres bienvenidos. Aquí las palabras solidarias de Ismael Guadalupe: Me uno a esta convocatoria de la amiga Kathy. Hablar de la mujer es hablar de la madre,  de una abuela, de una hija, de una hermana o de la esposa: razones suficientes para decir presente en esta actividad. Estaré allí haciendo mío los reclamos por una sociedad más justa y equitativa. Ellas estuvieron bien activas en nuestra lucha contra la Marina , decenas fueron arrestadas y defendieron a Vieques contra el abusivo poder militar.

English: Come to celebrate International Women’s Day by participating in a one and a half hour work stoppage from 11 am to 12:30 PM in front of the Post Office this Wednesday. We will be part of dozens of countries with women striking on this day for women’s rights. In Vieques we will focus our demands to oppose the austerity of the Fiscal Control Board and to demand attention to our health crisis and ferry system crisis and for attention to a lack of dignified and well-paid jobs for women. Men welcome. WEAR RED as those around the world will be doing.

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​Ithaca College study showing heavy metals (poison) in our plant life in Vieques related to military practices.

Ithaca College study showing heavy metals (poison) in our plant life in Vieques related to military practices.
SEE THE EXCELLENT VIDEO BELOW.
The crystal-clear water and white-sand beaches of the remote island of Vieques, Puerto Rico, are as postcard-worthy as any Caribbean destination. However, the flora that grows on the island may tell a different story: The United States Navy used Vieques as a bombing range from 1943 until 2003, testing landmines, guns and other artillery,affecting the ecosystems of the area. An Ithaca College student is conducting a study to see what effects this bombing has had on the area.Junior Danielle Bucior is a biology major conducting research about the contaminants the bombing left in the soil in Vieques. She traveled to Vieques in January to collect samples of the Scaevola taccada plant, a leafy green species that grows around the island, and is now testing them to check for heavy metals.Bucior received a grant for her research from the Rochester Academy of Science after writing an abstract including what her work entailed and why she wanted to pursue it. All biology students at the college conduct at least a semester of research as part of their degree requirements.Bucior said the military began cleaning up the island in 2006 in an effort to make it livable for humans. Though the island is working on opening public beaches and allowing people to swim, Bucior said she is still finding contaminants in the soil.“What I’m finding is that there are still a lot of heavy metals like titanium, lead and cadmium — things that shouldn’t be in the soil that are still there,” she said.

She said that as these plants take up the toxins, the animals that eat the plants consume the toxins, which progress up the food chain, eventually contributing to human consumption of toxins. Heavy metals like lead can cause health issues like cancer, blood problems and heart issues.

Biology professor Susan Swensen Witherup is Bucior’s research mentor. Witherup has a doctorate in plant physiology and genetics, and is working on the genetic mapping of the Scaevola plant. Bucior said Witherup invited her to work in her lab when she was a sophomore. The work originally involved research on pollination between native and invasive species in Vieques, but Bucior said she later enrolled in Witherup’s Biology of Oceanic Islands course that traveled to Vieques last year.

Witherup said she had collected plants from different geographic locations with the purpose of conducting analyses to compare genetic variances among plant populations. However, with these samples in hand, she said, she saw an opportunity to test for toxins with the knowledge of the island’s military history.

“It was just basically a shot in the dark,” she said. “It was like, ‘Well, hey, we know that this happened in Vieques, and we have all these different samples from all these different locations in Vieques. Why not also use these samples to look for a metal?’”

Bucior said that after researching and reading between 70 and 80 academic papers, she found one that related to her idea and modeled her research after it. She mapped the island based on where and to what degree the bombing occurred. During her trip, she collected more samples for her research from the various places on the island that she mapped.

“I learned a lot about the history, I got to talk to some of the people, and I just got really into it, learning about the environmental impacts of how we, as the American nation, came in, utilized the land and just kind of left it,” she said.

Witherup said her job as Bucior’s research mentor involves guiding the research, seeking funding and encouraging Bucior to present her work to academic journals. She said Bucior does all of the day-to-day work on the project, including collecting samples and conducting experiments.

Senior Adriana Morales is from Puerto Rico and works in the lab with Bucior on a separate project regarding the Scaevola plant’s genetic diversity. Morales’ project is similar to Bucior’s in that it involves the concept of conservation and utilizes the same type of plant. However, Morales’ work includes analyzing and researching to conserve the native species, Scaevola plumieri, and comparing it to the invasive species Scaevola taccada that was introduced by humans for the sake of tourism.

“Puerto Rico has really nice beaches, and so they usually build a lot of hotels or houses,” she said. “They usually tear everything apart, and then they do the building. When they try to make it like it was before, that’s when they bring in the taccada. And so they replant the taccada because it grows way faster and it looks very similar to the native one.”

Genetic diversity, she said, is essential for a healthy ecosystem. Morales said her work may also relate to Bucior’s due to the existence of heavy metals in the plants leading to genetic differentiation.

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Congratulations to Vieques en Rescate

This weekend (January 23-24, 2016), Vieques en Rescate held a free acupuncture clinic at their offices.  Dozens of residents received treatment with priority for cancer patients.

VER has registered more than 100 cancer patients in our small island of 9,000 residents. Patients receive free services such as medical supplies, transportation, etc.  Our cancer mortality rate is higher than most other places in PR perhaps because of the lack of health services, the military contamination, among other factors. Below are the buttons we made in memory of our cancer victims.

buttons

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PLEASE SIGN THIS PETITION TO THE WHITE HOUSE TO RESOLVE THE HEALTH PROBLEMS OF VIEQUES

PLEASE SIGN THIS PETITION TO THE WHITE HOUSE TO RESOLVE THE HEALTH PROBLEMS OF VIEQUES.
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Firmemos esta petición a la Casa Blanca a favor de una resolución de los problemas de salud en Vieques. Auspiciado por el abogado John Arthur Eaves.  Favor de hacer un “forward” a tus contactos.
Traducción por Google:
PEDIMOS A LA ADMINISTRACIÓN DE OBAMA QUE:
ACTÚA EN NOMBRE DE LOS CIUDADANOS DE LOS ESTADOS UNIDOS DE LA ISLA DE VIEQUES, PUERTO RICO
Nosotros, los ciudadanos de Estados Unidos de Vieques, somos extremadamente enfermos de cáncer, la diabetes, la cirrosis, y la hipertensión causados por la contaminación ambiental de los militares desde la Segunda Guerra Mundial. Miles de personas han muerto y morirán a causa de los metales pesados, agente naranja, el napalm, y otros compuestos tóxicos que se encuentran en la isla. Tenemos demandas contra la Secretaría de Salud para la ciencia negligente y conclusiones perjudiciales alcanzado por la ATSDR. Necesitamos un hospital, un centro de investigación para comprender los efectos de las toxinas, y la compensación parta reconstruir nuestras vidas. Debemos abordar los problemas críticos de salud, la contaminación ambiental, y la injusticia económica y materiales sufridos por los ciudadanos. Por favor, instruya al Secretario de Salud para resolver nuestras demandas y trabajar con nosotros para solucionar esta crisis y salvar a nuestros hijos.

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